TheDeadOne
So give them blood, blood! Gallons of this stuff...
4.


Хорошенько поразмыслив, Фурнье пришел к выводу, что из всех возможных вариантов развития событий, вероятно, случившийся – самый лучший. То, что произошло во время ритуала, сложно было предугадать. Хотя, если бы они подготовились немного тщательнее, они могли бы подумать о такой маленькой детали, как защита от снятия проклятья. Разумеется, Оливия предусмотрела все. И сейчас Фурнье понимал, что было полнейшей глупостью не задуматься об этом.

Он усмехнулся и, отбросив эти грустные размышления, налил себе кофе. День еще только начинался, а сколько всего интересного предстояло. Например, пробуждение парочки, поменявшейся телами. Вчера Фурнье оставил их со своими проблемами и привыканием к необычному состояния. Сегодня он был намерен вдоволь насладиться сложившимся положением. Давно его ум ничего так не радовало.

Солнце заглядывало в окно на кухне и уютно освещало расставленные стаканы и баночки. Фурнье подхватил чашку с ароматным напитком и, напевая веселую мелодию, отправился на крыльцо за утренней газетой. Нельзя было сказать, что он действительно интересовался новостями и событиями в мире. Привычка читать ежедневную прессу закрепилась за долгие годы еще с тех пор, когда газеты были в новинку. Мужчина устроился на скамье, которая располагалась на крыльце, развернул свежий сборник малоправдоподобных новостей и погрузился в чтение. Он наслаждался утром, ароматом и вкусом кофе, запахом газеты и вчерашним провалом. Это давало ему передышку. Фурнье настолько привык существовать подобным образом, что перемены стали пугать его. Одержимость идеей о скорейшем освобождении, владевшая его товарищем Хейгом, пугала его.
Лишь пару лет назад они, наконец, узнали, что есть способ освободиться от проклятья. Для этого им нужна была кровь Оливии. Но ведьма давно истлела в своей могиле. Проведя огромное расследование, Маркус Хейг выяснил, что род Оливии на ней не закончился, хотя она и попыталась скрыть все данные о своих потомках. Для того чтобы выйти на Софи, пра-пра-правнучку Оливии, мужчинам потребовалось потратить еще несколько месяцев. А после началась подготовка к ритуалу: сбор ингредиентов для зелья, изучение древних книг, выбор даты и многое другое. Находясь в телах людей, сущности теряли возможность пользоваться магией, заключенной в них. Они могли лишь попытаться провести ритуал, прибегнув к силе магии кругов – самой простой и доступной магии.

Но они провалились. И теперь им необходимо было искать другой способ.

От занимательных размышлений Фурнье был отвлечен раздраженным голосом Маркуса, доносившимся откуда-то из глубины дома. Видимо, Софи в полной мере наслаждалась своим новым амплуа сурового мужчины. Эта мысль заставила Фурней улыбнуться. Он отложил газету, подхватил уже пустую чашку и вернулся в дом. Софи в теле Маркуса уже хозяйничала на кухне.

- Доброе утро! – весело приветствовал ее Фурнье.

- Доброе? – ответил хрипло мужчина в футболке и спортивных штанах, не отрываясь от изучения содержимого холодильника. – Быть мужчиной очень тяжело!
Выудив с полки кусок ветчины и хлеб, он, наконец, повернулся к Фурнье. Вид у него был заспанный и растрепанный, небритый, такой, каким Фурнье никогда не видел это тело: Маркус всегда был до жути педантичным, следил за тем, как на нем сидит одежда, как подстрижены волосы, насколько чисты ногти. А в это утро он, точнее его тело, выглядело так, как нормальный человек должен выглядеть утром.

- Неужели каждое утро вы…? – хриплый голос затих в смущении. – Ну, в общем… Ах, черт! Я не могу говорить об этом с тобой! – он покраснел и отвернулся.

Фурнье улыбнулся. Он понял, о чем Софи говорила.

- Ты о некоторых физиологических потребностях мужчин?

Глаза Маркуса, сквозь которые наивно глядела душа девушки, расширились. С обычно бледных щек не сходил яркий, почти лихорадочный румянец.

- Эм, ну, наверное, - невнятно пробурчал он.

- Да, это случается почти каждое утро, - весело констатировал Фурнье, - до тех пор, пока мужчина находится в силе.

- Что?! – Маркус поперхнулся откушенным бутербродом. – Но ведь это тело не то, чтобы очень в силе.

- Пока в теле есть дух, в нем есть жизненная сила. Видимо, твоей вполне достаточно для того, чтобы… в общем, ты поняла. Или понял? – Фурнье задумался. – Как мне теперь к тебе обращаться?

- Не знаю! – раздраженно ответил собеседник. – Технически я теперь мужик. Но в душе я все еще девушка. О боги! Как глупо это звучит, когда ты говоришь мужским голосом! – он с излишней силой стукнул стаканом о стол, отчего содержимое выплеснулось на поверхность. – Как долго мне придется это терпеть?

Фурнье наблюдал за странной метаморфозой: физически сильное тело Маркуса комично смущалось и двигалось с толикой женственности.

- Что вы планируете делать? – пробубнил он.

- Пока точно не знаю, - честно ответил Фурнье. – Обычно нашим мозговым центром является Маркус. Так что, наверное, стоит дождаться его. А вообще, я считаю, что нам нужно найти кого-нибудь, кто немного больше нас разбирается в заклятиях.

Софи в теле Маркуса мрачно взглянула на свой недоеденный завтрак, а после на Фурнье.

- А где он, к слову?

- Кто? Маркус? Наверное, спит еще.

Но, как выяснилось позже, Маркус вовсе не спал. Его вообще не было в доме. Вероятно, он встал раньше всех и отправился куда-то по своим таинственным делам, что очень сильно разозлило Софи, ведь она не могла теперь контролировать передвижение своего собственного тела, к которому так привыкла за долгое время его службы.

- Что мне теперь делать? – сетовала она, развалившись на просторном мягком диване в гостиной и трогательно обхватив подушку. Фурнье рассеянно переключал каналы телевизора, не обращая внимания на содержание передач.

- Очевидно, помогать нам найти способ вернуться к привычному для тебя состоянию.

- Ну, да… Я не об этом! Что мне делать конкретно сейчас? Ведь у меня же есть семья, которая, наверное, беспокоится обо мне. Друзья, с которыми я должна была встретиться еще вчера. Они, должно быть, подумали, что мне на них наплевать, раз я не пришла на встречу, - в голосе Маркуса появились истеричные нотки. – И вообще, мне не нравятся все ощущения в этом теле! Оно какое-то огромное и неповоротливое. Все чувствуется иначе. Даже когда я сижу, мне кажется, что все какое-то неудобное. Вкус по-другому ощущается. И запахи. И вообще все!

- Взгляни на эту ситуацию с другой стороны, - весело заметил Фурнье. – Кто еще может похвастаться тем, что знает, как себя чувствует противоположный пол? Ты сможешь попробовать то, что обычно не могут испробовать женщины.

- Это ты о чем? – с подозрением спросила Софи. – О сексе что ли?

Фурнье промолчал. Софи задумалась.

- Хотя… Это ведь может быть интересно, - она почесала свой новый небритый подбородок, непривычно ощущая под пальцами шероховатость щетины. – Я ведь смогу отыграться за все те отказы от парней, что когда-либо получала. О! Я еще я смогу с кем-нибудь подраться!

- Вот этого не стоит, - заметил Фурнье.

- Это еще почему?

- То, что у тебя тяжелый кулак, еще не значит, что ты знаешь, как им пользоваться.

- Но попробовать стоит! Я никогда ни с кем не дралась! А еще к мужчинам всегда больше доверия.

Неожиданно для себя, Софи начала видеть плюсы своего временного, как она надеялась, пребывания в чужом теле.

- И все же, как быть с моими родственниками и людьми, которые меня знают? Ведь не могу же я просто так исчезнуть.

- С этим мы разберемся, когда вернутся твоя шкурка и мы сможем все обсудить вместе. Я подумывал о том, чтобы отправить тебя в путешествие по стране.

- Что?!

- Нам, так или иначе, придется объяснить твое отсутствие, ведь не может же Маркус жить в твоем доме с твоей семьей и притворяться тобой. И мы, скорее всего, поедем в другое место, так как в нашем чудном захолустье не живет ни одного колдуна, который нам необходим сейчас.

- Я не хочу никуда уезжать! – возмутилась Софию

- Правда? – Фурнье в усмешке поднял брови.

- Ну, ладно, хочу, - созналась девушка мужским басом голосом. – Не всю же юность здесь торчать. Но, - она вновь задумалась, - думаете, мои родители не заметят, что со мной что-то странное?

- Детали отъезда еще надо проработать, - согласился второй мужчина.

- Ладно, если нам предстоит какое-то время сотрудничать, то, я полагаю, вам стоит поведать мне немного больше о том, во что я ввязалась.

- Справедливо. Что ты хочешь узнать?

- Для начала расскажите мне о том месте, откуда вы пришли.

Фурнье немного помолчал, а затем начал:

- Это своего рода другое измерение. Видишь ли ваш мир устроен немного сложнее, чем вы полагаете. Есть мир физических тел, в котором вы обитаете. Здесь есть привычные для вас измерения, время, структуры. Большинство обычных смертных проживает жизнь, не замечая ничего странного и необычного. Наряду с вашим миром есть также пограничный мир духов, куда дух попадает, когда лишается физического тела. В этом бестелесном измерении дух, сущность или душа, как тебе привычнее, может обитать бесконечно долго или невероятно короткий срок. Все зависит о того, к чему дух стремится и как он вел себя при телесной жизни. В ваших религиозных книгах он описывается как чистилище или лимб, в какой-то степени, - Фурнье остановился, заметив сосредоточенный взгляд глаз Маркуса.

- Продолжай! – кивнул он.

- Итак, суть в том, что сущность способна перейти в новое рождение или же застрять в мире духов. Также есть еще один мир, находящийся рядом с вашим, это – мой мир, измерение демонов или нечеловеческих сущностей.

- Почему нечеловеческих?

- Как бы объяснить… Вы, люди, обладаете физическими телами и способны ощущать этот физический мир. Вкус, запах, температура, текстура и другие ощущения – все это незнакомо нам. В нашем мире ничего этого нет. Мы можем ощутить все это, только если перейдем в ваше измерение. И то, без человеческого тела ничего не получится.

- Все это так странно и неправдоподобно, - заключила Софи.

- Так же неправдоподобно, как провалившийся ритуал, в результате которого ты оказалась в такой интересной ситуации? – усмехнулся Фурнье.

Софи промолчала, признав, что никаких аргументов у нее нет.

- Думаю, для начала тебе хватит этой информации.

Фурнье поднялся с кресла и направился к выходу из комнаты.

Маркус, тот Маркус, что в теле девушки, вернулся через пару часов. Об этом Луи Фурьне узнал по разъяренным воплям Маркуса, в котором была Софи. Неспешно Фурнье покинул свой кабинет, где последний час при помощи интернета занимался поиском колдунов, обитающих относительно недалеко от них.

Два урагана встретились в гостиной. Муркус, по-прежнему в спортивной одежде, яростно размахивал руками и возмущался:

- Что ты сделал с моими волосами?! Кто тебе позволил так издеваться над моей прической?! И что это за странный старушечий прикид!

К слову, тело Софи выглядело крайне элегантно. Видимо, за многие годы жизни среди людей, Хейг приобрел прекрасный вкус не только в мужской одежде. Светлые волосы Софи были подстрижены до линии подбородка и аккуратно уложены, свободные, безразмерные платья сменили шелковая блузка, юбка длиной чуть выше колен и скромные туфли. Однако, воинственная и слегка грубоватая поза, в которой девушка стояла, убивала очарование образа. Похоже, демон Маркус намного лучше справлялся с переселением.

- Ничего страшно не случилось! А ты бы лучше привела себя в порядок! Тебе стоит побриться, причесаться и одеться нормально. Где ты вообще нашла эту одежду? – в свою очередь отвечал Хейг высоким девичьим голосом.

- Вы очаровательны! – заключил Фурнье и зааплодировал. – Однако у нас есть более серьезные проблемы и вопросы.

- Что может быть серьезнее моих волос?! – неистовствовала Софи.


Через пару дней, когда все формальности были улажены, троица отправилась на север, где по их данным можно было найти человека, который мог связать их с колдунами. Родственникам Софи было сказано, что их любимая дочь отправляется погостить у подруги в колледже и, возможно, задуматься о последующем поступлении в учебное заведение.


5.

Бар уже почти опустел. Редкие посетитель тихо поглощали напитки в одиночестве или негромко переговаривались с товарищами за одним столиком. Сквозь дымный воздух пробивался тусклый мягкий свет ламп. Клубы сигаретного дыма плыли в такт музыки, доносившейся из старого автомата.

- Это тебе, девочка, - бармен, ухмыляясь, пододвинул полный стакан пива. – От того парня в углу, -он кивнул в направлении человека, сидевшего в тени.

- Спасибо, Джо, - девушка устало улыбнулась и кивнула. Она бросила взгляд на экран телевизора над стойкой, где футболисты, вероятно шотландские, беззвучно передавали мяч друг другу, и затем мельком глянула на мужчину, сидевшего в глубине зала. – Джейк точно не появлялся сегодня?

- Нет, малышка. Я бы заметил его, - Джо развел руками и продолжил натирать стаканы и приводить рабочее место в порядок. Лола повертела в руке свой стакан с остатками пива на дне. Оно уже нагрелось и стало гадким на вкус. Янтарная жидкость в залапанном стакане.

Девушка перевела взгляд на Джо. Он был уже немолод. Наверное, в былые годы он был грозой местных банд, а после остепенился и занялся бизнесом, открыл или купил этот бар и осел в этом захолустье. Его руки были покрыты выцветшими татуировками, и среди них Лола могла заметить один-два символа, оберегающих или отражающих направленную магию. Предусмотрительно. Мужчина носил клетчатые рубашки или старые, но всегда чистые и опрятные футболки с логотипами рок-групп и джинсы. Его седеющие волосы были забраны в пучок на затылке, а шикарная густая борода, когда-то рыжая, но теперь уже с белыми пятнами, всегда была аккуратно подстрижена и ухожена.
Было поздно и Лолу начинало клонить в сон. Она рассеяно перевела взгляд с бармена на незнакомца и кивнула в знак благодарности. Мужчина остался неподвижен. Она внимательно наблюдал за девушкой или же ей так показалось, потому что за пеленой дыма, плывшего по комнате, сложно было детально разглядеть другой конец зала. Лола почувствовала колыхания энергии. Только не еще один охотник за головами. Она усталым жестом потерла глаза и, упершись рукой в подбородок, обратилась к Джо.

- Папа Джо, кто это? – она кивнула на стакан, предложенный в дар, подразумевая самого дарителя.

Джо облокотился о стойку и заговорщически подмигнул.

- Приглянулся?

- Я его даже толком не вижу.

- Не волнуйся. Я внимательно слежу за ним. Вроде бы ничего опасного. На охотника не похож. Но что-то в нем есть странное, - Джо смахнул какие-то крошки со стойки.

- Мне вообще здесь светиться не стоит, - вздохнула Лола. – Где же Джейк, черт его возьми?!

- Он придет. Твой брат всегда приходит, если пообещает, - он заботливо потрепал девушку по плечу.

Лола отодвинула стакан с предложенным напитком.

- У тебя тут вообще хоть когда-нибудь проветривается? – раздраженно бросила она. День был утомительным. Они долго ехали в машине, затем безрезультатно искали одного знакомого, который мог бы помочь. После чего Джейк отправился навести кое-какие справки и велел Лоле переждать в одном из надежных мест. Вот только его разведывательная операция немного затянулась, поэтому Лола провела уже больше трех часов, наблюдая за людьми в баре и теша себя надеждами на мягкую кровать и крепкий многочасовой сон в ближайшем будущем. За последние полчаса к усталости добавилось еще и раздражение.

- Я пойду подышать воздухом, - наконец изрекла она и устало соскользнула с высокого стула. Протиснувшись мимо троих крупных и немолодых байкеров у входа, она вырвалась на холодный и мокрый ночной воздух. Шум из бара теперь доносился из-за двери и был приглушен. Лола сделала несколько шагов в сторону от входа, чтобы не мешать выходящим. Небо было затянуто тучами, но дождь принес долгожданную свежесть на пыльные улицы.

Джейка не было уже слишком долго. Лола всегда чувствовала себя неуютно, когда находилась вдалеке от брата. Нервозность и раздражение охватывали ее все с большей силой, хотя она знала, что с ним все в порядке. Нервно теребя в руке локон волос, она ходила туда-сюда по переулку. Редкие в такой час посетители бара даже не обращали на нее внимания. Отчасти потому что ее скрывала магическая завеса, превращая девушку в абсолютно неинтересный объект для наблюдения. Человеческие взгляды просто сообщили по ней. Внезапно Лола поняла, что кто-то видит ее. Она не остановилась, лишь сфокусировалась на этом ощущении, продолжая шагать. Ничего знакомого. Она не чувствовала присутствия кого-либо живого, но слежка не прекращалась и была рядом. Девушка зачерпнула энергию и направила её в реку, мысленно рисуя круг с зарядом.

Через мгновение завеса пала, будто ее сдуло ветром, Лола резко развернулась и направила удар на возникшего позади нее человека. Но она не успела разжать кулак и выпустить заряд энергии: железной хваткой на запястьях сомкнулись два огромных кулака. Лола бросила взгляд на них и увидела вырезанные на тыльной стороне вырезанные на коже знаки, блокирующие поток энергии. Взгляд девушки метнулся вверх, к лицу человека. Из груди вырвался возглас изумления: лицо напавшего вытянулось в ужасную маску с пустыми глазницами и растянутой пастью. В глубине черных ям на месте глаз крошечными голубоватыми вихрями светилась сила. Последнее, что Лола успела понять перед тем, как провалиться в темноту: это тот самый мужчина из бара...

***

Сознание возвращалось волнами. Голова будто налита свинцом, веки не желали подниматься. По всему телу разлилась невероятная слабость. Лола с трудом открыла глаза. Вокруг темнота и лишь слабое свечение круга под ней. Этот круг не просто блокировал ее силу, он вытягивал её. По мере того, как энергии оставалось все меньше, свет становился всё ярче.

- Кто ты? - спросила она тихим голосом, услышав звук шагов в тишине. - Я знаю, что таких, как ты осталось немного.

Ответа не последовало.

- Ты охотник?

Вновь тишина. Человек не выходил из тени, но Лола знала, что он там.

- Я ничего не сделала твоему племени.

Она попыталась подняться на ноги, но слабость и тошнота не позволили этого сделать, а раз появились физические проявления, значит, силы в ней больше не осталось.

- Ты... - задумчиво протянул голос, низкий и неприятный, - нет, ты ничего не сделала. Ты оказалась заложницей ситуации.

- Что ты рассчитываешь получить от него?

Мужчина молчал.

- Он не особенно щедрый, когда дело доходит до оплаты, - Лола горько усмехнулась, предвкушая момент встречи.

- Мне не нужна плата, - растягивая слова, произнес голос. - Я намерен обменять тебя на нечто столь же ценное для меня.

- О, тогда боюсь, что ты просчитался, - она перевернулась на спину и расхохоталась. - Я не имею абсолютно никакой ценности для него. А то, что ему нужно, он не может получить, даже если меня вернет.

- Если за твою голову назначена награда, значит, цена все же есть.

- Вероятно, ты прав... - Она закрыла глаза и больше не пыталась говорить. Головокружение было настолько сильным, что любое движение тут же вызывало приступ тошноты. Сколько времени Лола провела, лежа на холодном полу, было непонятно. Единственное, что позволяло ей оставаться в сознании, это мысль о том, что Джейк сумеет найти ее раньше, чем ее муж.

Неожиданно близкие звук движения заставил её открыть глаза. В то де мгновение она вновь увидела пустые глазницы и вытянутую пасть незнакомца, издающую тонкий свистящий звук. когда ужасное лицо незнакомца приблизилось к лицу девушки, к звуку добавился свет. То же самое бледно-голубое свечение нитью протянулось между ними. Это жизненная сила переходила от Лолы к мужчине.

***

Ощущение было такое, будто она находилась в густой и вязкой жиже. Темно. Одновременно пусто и тесно. Тяжесть со всех сторон. Тяжесть и боль. Лола не могла понять, что это за боль. Не физическая. Не ее. Всепоглощающая. Одиночество. Пустота этого сознания пугала. В ее собственном всегда царил хаос, водоворот. А здесь была боль и спокойствие.
Вскоре она уже могла видеть глазами своего похитителя. Место, куда они пришли, было смутно знакомо. Грязное и темное складское помещение. Окна закрыты металлическими ставнями. Запах сырости и старости.

Отстранено она поняла, что незнакомец держит под руку ее тело. Никогда раньше Лола не встречала некроманта. Она лишь знала о них из рассказов своих наставников, которые и сами знали не так много. Но из тех крупиц знаний, что имела, Лола могла заключить, что находилась в безвыходном положении. Некроманты могли управлять жизненной силой духа человека или существа. Они в равной степени умели отнимать эту энергию и давать ее. Пока сущность ее была поглощена некромантом, тело не имело ни воли, ни силы. Оно было лишь пустой оболочкой.

В дальнем конце помещения Лола скорее почуяла, чем увидела мужчин. Тело некроманта напряглись. Он внимательно вглядывался в темноту. Когда три фигуры вступили в круг света, отбрасываемый лампой на высоком потолке, некромант бросил на пол листок бумаги, на котором был изображен круг с символами развоплощения.

- Рад видеть тебя, мой старый добрый друг! - один из мужчин вышел вперед. Двое других остались в нескольких шагах позади него. - Зачем тебе эта ерунда? - добродушно улыбаясь, спросил мужчина и указал на лист.

Некромант ничего не ответил, он настороженно наблюдал и оценивал ситуацию.

- Итак, я сделаю вид, что понятия не имею, зачем ты вызвал меня сюда, и великодушно выслушаю твое предложение, некромант.

- Ты обещал награду любому, кто приведет твою жену, - он небрежно вытолкнул вперед безвольное тело. Девушка пошатнулась и неуклюже осела на пол.

Мужчина склонился и критично осмотрел ее, поднял лицо за подбородок, проверил глаза и наконец изрек:

- Какое ничтожество, - он легко оттолкнул тело, которое не удержало равновесия и рухнуло. - Я обещал награду за жену в целости и сохранности. Зачем мне этот мусор?

Даже находясь вне своего тела она чувствовала дрожь отвращения от его небрежных прикосновений.

- Ты получишь все в целости, как только выполнишь мои условия, - некромант указал на круг развоплощения под ногами. - Сущность ведьмы сейчас заточена во вместилище. Как только я получу то, что потребую, я верну ее в тело, и ты сможешь забрать ее. Но если ты решишь обмануть меня, то, боюсь, мне придется навсегда развеять ее дух. А без духа ты никогда не сможешь заполучить силу.

- Почему ты думаешь, что она так сильно нужна мне?

- Великий Касуль не стал бы посылать всех своих гончих по следу обычной беглянки. Он не появился бы на встрече со своим заклятым врагом. Он не привел бы с собой лучших телохранителей, если бы эта девчонка ничего не значила. К тому же, я впитал ее дух и могу чувствовать мощь, способную покорить сильнейших из вас, колдунов,- последнее слово некромант буквально выплюнул с отвращением, словно ругательство.

- Возможно, в твоих словах есть смысл. Но что мешает мне просто убить тебя за угрозы? Или сделать с тобой то же самое, что и со всем твоим племенем? - на кончиках пальцев Касуля заискрилось пламя силы.

- Она и то, чего бы никогда не получишь, если убьешь меня.

- Справедливо. Я готов выслушать твои требования.

- Ты знаешь, что мне нужно. Иначе, я бы не рискнул здесь появиться.

Касуль раздраженно почесал бровь.

- В таком случае, нам стоит обсудить все в более подходящем месте. Забирая это и следуй за мной.

Он развернулся и направился к выходу и, сделав несколько шагов, растворился в воздухе. Его молчаливые спутники исчезли следом. На мгновение Лола начала надеяться, что некромант не последует за ними и бросит эту опасную затею. Но он не раздумывая поднял на ноги ее тело и телепортировался. Сама Лола никогда этого не умела. Из всех основных талантов и способностей колдунов именно телепортация была ее слабым местом. Это было необъяснимо, но всякий раз, когда она пыталась перенестись из одного места в другое, она либо попадала не туда, либо травмировала себя. Последний раз закончился тем, что ее ногу несколько дней пришлось залечивать. Но Лола ненавидела телепортацию за то, что во время самого процесса все внутри нее съеживалось и переворачивалось, а после - долго не покидало чувство тошноты. На этот раз все было иначе. Никаких физических проявлений не последовало, поскольку тело было отделено. Зато она смогла оценить и увидеть то, чего раньше никогда не замечала: в самый момент переноса весь мир сжался в одну точку, которая, казалось, была одновременно и центром мироздания, и каждый его уголком, а в следующее мгновение из абсолютной тьма цветком распустилась картина привычного мира.

Некромант прикрыл глаза рукой. Место, в котором они оказались, было чрезвычайно ярко освещенным по сравнению с темным складом. Светлые стены украшены строгими и минималистичными пейзажами, между которыми установлены светильники. Касуль сидел в кресле у одной из стен. Рядом и напротив располагались еще три таких же кресла и небольшой стол. У двери в противоположной стене стояли двое охранников. Еще двое стояли перед третьей стеной, которая представляла собой огромное зеркало. Глазами некроманта Лола смогла разглядеть своего пленителя, когда его взгляд задержался на зеркале. Он был высоким и худощавый. Темные волосы и одежда еще сильнее подчеркивали бледный нездоровый цвет лица. При сравнении Касуль был полной его противоположностью: светлые волосы, слегка загорелая кожа, крепкое телосложение, отличный костюм и расслабленная и уверенная поза. Возраст обоих мужчин сложно было определить, можно было предположить, что оба уже вошли в третий десяток лет или приближались к четвертому. Но все это было лишь видимостью.

- Присаживайтесь! - пригласил хозяин дома. Девушка знала, что находится в своем доме, точнее доме своего мужа, но этой комнаты она никогда не видела прежде.

Некромант огляделся и после неохотно приблизился к креслам, усадил Лолу в одно из них и сам сел рядом. Касуль потянулся через стол и коснулся щеки жены, провел по волосам.

- Как ты позволила жалкому фокуснику обыграть тебя? - спросил он, глянув на некроманта, но обращаясь к жене. - Я разочарован. Но рад вновь видеть тебя.

Некромант опешил. Лолу охватила ярость.

- Итак, перейдем к делу. У меня мало времени, - Касуль хлопнул в ладоши и откинулся на спинку. - Кого ты хочешь забрать взамен?

- Всех, - мрачно ответил некромант.

Касуль рассмеялся.

- Всех? А ты, оказывается, весельчак!

Некромант молчал.

- Я не могу отдать тебе всех. Только одного. Это будет честная сделка, - теперь он вновь был серьезен.

- Я забираю всех! Иначе, твоя жена умрет! – некромант расстегнул верхние пуговицы своей рубашки и продемонстрировал вырезанный на его груди круг развоплощения, такой же, как тот, что был на листе бумаги.

- О, опасный компаньон! – присвистнул Касуль. – Я-то думал, что мы в игрушки играем. Знаешь что, я позволю тебе забрать двоих.

- Всех.

- Так дело не пойдет. Либо ты соглашаешься забрать двоих, либо хватай эту бесполезную тушку, - он указал на тело Лолы, - и проваливай. За такую цену она мне не нужна. Мне гораздо важнее держать твою семейку при себе, чем развлекаться с женушкой.

Некромант не рассчитывал на такой поворот событий. Он надеялся, что девушка достаточно важна для колдуна и, увидев ее, он сразу же выполнит любые условия, предложенные для обмена. Теперь ситуация выходила из-под контроля. Ему предстояло выбрать кого-то одного или двоих в лучшем случае. Но кого? Теперь некромант пытался понять, что же ему делать дальше. Если он заберет кого-то из членов своей семьи, позволит ли Касуль ему уйти? Злить его было не самой лучшей идей.

«Уходи отсюда, пока можешь! – в глубине его сознания звучал голос Лолы. – Он ни за что не отпустит тебя!»

- Хорошо, - наконец ответил он. – Я заберу только двоих.

Когда его отец придет в норму и восстановит свои силы, они смогут вернуться и освободить всех остальных. Именно отца он выбрал в первую очередь.

«Этого не будет!»

- Кого?

- Отца.

- Разумный выбор. Кого еще?

Некромант думал. Необходимо быть осторожным.

- Сначала освободи отца.

- Хорошо, - Касуль встал и прошел к зеркалу. Он сделал знак рукой и охранники отошли. Некромант тоже встал, но с места не двинулся. Он был готов действовать в любую минуту.

Лола чувствовала надвигающуюся угрозу. Сам воздух в комнате стал странным.

«Уходи отсюда!– кричала она внутри головы некроманта».

«Нет!»

Касуль тем временем провел рукой по гладкой и холодной поверхности зеркала. Следом за движением его пальцев по стеклу протянулась едва заметная красная линия. Вдоль линии побежала мелкая рябь, вскоре распространившаяся на всю поверхность зеркала. Постепенно под этим волнением поверхность белела и теряла цвет. Рябь полностью успокоилась, превратив зеркало в обычное стекло и обнажив содержимое тайника. Если бы могла, Лола бы вздрогнула от ужаса: за зеркальной поверхностью были сокрыты пугающие статуи людей. Их было восемь: мужчины, женщины и даже дети. Все они, казалось, застыли в агонии. Лола не представляла, что это за материал, но полагала, что лучше этого не знать. Черно-бордовая поверхность покрытая бликами от яркого света, наверняка, была холодной на ощупь.
Касуль прошелся вдоль выставленной коллекции, остановился у другого ее конца и повернулся, чтобы насладиться реакцией некроманта.

- Вся твоя семья здесь, - торжественно объявил он.

- Давай уточним детали, - спокойно сказал некромант. – Прежде чем мы начнем обмен, ты отпускаешь своих псов, - он кивнул в сторону охранников, - и возвращаешь к жизни моего отца. Только после этого я отдаю тебе девчонку.

Касуль секунду размышлял, затем сделал знак охранникам. Они покинули комнату.

- Доволен?

- Вполне. Теперь отец.

- Мне понадобится твоя кровь.

- Зачем? – насторожился некромант.

«Не верь ему!»

- Для того чтобы снять проклятье необходима родственная кровь. Именно поэтому ты все еще жив. На случай, если мне понадобится оживить парочку твоих родственников. Вот! – Касуль легким движением достал из кармана складной нож и бросил его некроманту. – Мне потребуется пара капель.

Некромант выдвинул лезвие и решительно надрезал кожу на левой ладони. Через несколько секунд выступила кровь. Багровые капли заполнили место рассечения. Лола ощутила зудящую боль, при которой хочется зажать раненный участок, зажмуриться и ждать. Но мужчина даже не дрогнул. Он внимательно наблюдал за действиями Касуля, когда тот едва заметным движением пальцев заставил капли взлететь вверх и медленно, словно в невесомости, проплыть по воздуху к его руке. Когда кровь оказалась в пределах его досягаемости, Касуль коснулся капель пальцами и прочертил в воздухе круг, который так и остался висеть перед ним. Он довольно улыбнулся и потянулся к статуе высокого мужчины.

«Уходи отсюда! Пока еще можешь! – паниковала Лола».

- Ну же! – поторопил его некромант.

Нарочито медленно Касуль прикоснулся к поверхности статуи, Лола видела, как по его венам светящейся волной пробежала энергия. Ужас, который охватил Лолу, похоже, наконец, передался и некроманту.

- Что происходит? – спросил он, когда ничего не произошло.

Круг крови медленно вращался в воздухе. Рука колдуна по-прежнему лежала на поверхности статуи. Его глаза в одно мгновение потемнели, а в следующее – статуя мужчины разлетелась на тысячи крошечных кусочков.


6.

Осколки дождем посыпались на пол. В одну секунду между ним и статуями вновь показалось зеркало. Лола с ужасом понимала, что внутри этой статую находился человек, которого Касуль с легкостью распылил. Волна ненависти, страха, ярости и ужаса захлестнула разум некроманта, и девушка чувствовала все это. Мгновение он не мог шевелиться, застыв в изумлении, но в следующий миг он уже готов был активировать круг, который навсегда бы развеял дух девушки. Но не успел, попав в ловушку колдуна. Касуль погрузил кончики пальцев в алую жидкость и теперь крепко держал его магией крови.

- Ты смеешь приходить в мой дом, угрожать, ставить свои условия. Похоже, мне стоит научиться тебя хорошим манерам.

- Грязное колдовское отродье! – выругался некромант, понимая, что он совершенно бессилен.

- Наверняка Лола умоляла тебя не приходить сюда, не доверять мне, - круг крови медленно менялся: растягивался, сужался, принимал странные пугающие образы. – Тебе стоило послушать ее.

Комната начала темнеть перед глазами. Тянущая боль появилась внутри живота, будто в желудок накидали камней. Некромант не мог пошевелиться, но он все еще мог думать. И лишь одна мысль не давала ему покоя:

«Как я мог быть так глуп!»

«Выпусти меня! – начала паниковать Лола. Если сейчас Касуль обратит ее пленителя в такую же статую, как те, что были укрыты за зеркалом, она рискует навсегда остаться пойманной в эту ловушку. – Выпусти меня! И я постараюсь помочь тебе!»

«Как?!»

«Верни меня в тело!»

Он уже начинал ощущать холод, охватывавший его ноги и руки. Еще немного и его конечности не станут подчиняться.

Касуль беззвучно читал заклинание. Глаза его приняли черный цвет, красные прожилки сосудов ярко выделялись свечением. Сейчас, во время ритуала, он был уязвим для атаки. Но никто не мог его потревожить.

«Черт возьми! Выпусти меня, иначе мы оба погибнем!»

Некромант понимал, что уже скоро он не сможет дышать, когда его легкие превратятся в тяжелый камень. Руки и ноги покрывались темной коркой, мгновенно застывающей на поверхности его кожи.

«Ну же! – умоляла Лола».

Наконец он сдался. Собрав остатки сил, он выпустил дух ведьмы из вместилища. Лицо его вновь преобразилось в маску смерти, голубоватая энергия духа стремительным потоком обрушилась на безвольное тело девушки, забытое в стороне. После этого некромант был совершенно бессилен. Теперь у него не осталось ничего, что можно было бы противопоставить колдуну. Все его немногочисленные козыри были выложены. Он с горечью разочарования осознавал, насколько глупой была вся эта затея с самого начала. Он был обречен.

Лола вдохнула, каждой клеточкой ощущая, насколько послушно ей собственное тело. Затем, не теряя времени, она почти вывалилась из кресла и, собрав как можно больше энергии в кулаке, что было сил, ударила им об пол. Ненаправленная энергия волнами прокатилась по поверхности и заставила всех пошатнуться. Касуль потерял концентрацию и на мгновение выпустил некроманта из силков. Увидев Лолу в движение, он удивился, приходя в себя после транса, вызванного ритуалом заточения. Краткого замешательства ей хватило для того, чтобы одним движением бросить складной нож Касуля. Серебристой молнией, словно пуля, он вонзился в плечо хозяина. Касуль отступил на шаг. В это время Лола набрала полную грудь воздуха и выдохнула, наполнив движение воздуха силой. Круг крови, который вновь вернулся к своему первоначальному размеру, сдуло потоком, капли веером разлетелись по стенам. Твердая каменная корка, начавшая уже проникать внутрь, зашипела и с треском посыпалась.

Краем глаза некромант видел, как едва заметным движением Касуль заставил девушку взмыть в воздух и повиснуть почти в метре от пола. Он смог повернуть голову и увидел ярко-оранжевую светящуюся полоску из рун на шее ведьмы.

- Маленькая дрянь! – Касуль двигался к ней. В его голосе звучало презрение. – Бездарная маленькая дрянь! Решила помочь этому идиоту? Ведь он собирался обменять тебя, как товар!

Лола не могла черпать силу, так как руны блокировали ее поток. Поэтому ей оставалось использовать только круги, а они были значительно слабее. Тем не менее, она попыталась: на поверхности зеркала за спиной Касуля она представила самый простой круг притяжения и сконцентрировалась на нем. Затем она мысленно бросила метку на нож, который все еще торчал в плече мужчины. Медленно тот начал двигаться, притягиваемый, словно магнитом, кругом. Сначала металл двигался едва заметно, встречая сопротивление мышц и костей, но в одно мгновение лезвие отделилось от рукоятки и, пробив насквозь плечо мужчины, стремительно пронеслось через комнату и с громким стуком ударилось о зеркало в самом центре круга. Касуль взревел от боли и схватился за поврежденное плечо.

Лола смогла опуститься на пол и, в один прыжок оказавшись рядом с мужем, она протянула руку к его ране, зачерпнула немного крови, быстро облизнула палец, так чтобы кровь попала в рот, а после провела по собственной шее, перечеркнув цепочку рун, затем прочла короткое заклинание. Касуль собирался схватить девушку свободной рукой, но она увернулась. Однако оступилась и упала на колени, закашлявшись. Не так-то просто было поддерживать связь.

- Ты связала нас? – довольно усмехнулся Касуль. – А ты кое-чему научилась.

Теперь на его шее проступила точно такая же полоска из рун. Теперь он тоже не мог черпать чистую силу и поэтому был менее опасен.

- Отпусти его! – Лола кивнула в сторону некроманта. Тот постепенно вновь обретал способность двигаться.

- Зачем?

- Он не представляет для тебя никакой опасности, - Лоле нужно было уходить прямо сейчас, иначе она могла застрять здесь.

- Дорогая, сначала ты причиняешь мне боль, - он сжал покалеченное плечо, - а потом просишь оказать тебе услугу?

Лола знала, что в любое мгновение, когда того пожелает Касуль, в комнате появятся его цепные псы. Надо было действовать быстро. Некромант сейчас ничего не мог сделать. Она могла бросить его и бежать. Или же помочь ему спастись, как и обещала. Но зачем?

Касуль боролся со связью. И скоро он сможет ее разорвать. Лолу сразил очередной приступ кашля: она задыхалась. Она отползла ближе к некроманту, чтобы в любой момент телепортироваться вместе с ним. Если сможет.

- Вижу, наша разлука пошла тебе на пользу, - Касуль распрямился. Из его раны сочилась кровь, пропитывая ткань куртки, но он, казалось, не замечал этого. – Ты стала увереннее и сильнее. Мне это нравится.

- Ты больше никогда не прикоснешься ко мне! – сквозь зубы прошептала Лола. Она пыталась собрать остатки энергии для переноса.

- О, я так не думаю, - мужчина неспешно приблизился к ней и одним движением поднял с колен. Следующим движением он сорвал с ее шеи медальон, который скрывал Лолу от мужа. – Ты нашла новое применение моему свадебному подарку, - он с интересом разглядывал драгоценность.

Без медальона Лола чувствовала себя беззащитной. Эта вещица долгое время помогала ей скрываться от ищеек Касуля.

- Пожалуй, это я пока придержу у себя, - он спрятал цепочку с медальоном в карман.

Сейчас или никогда! Лола знала, что сильно рискует. Тем более опасно было телепортироваться с пассажиром. Она теперь была достаточно близко к некроманту, чтобы дотянуться до него рукой. Но сначала нужно было избавиться от Касуля. Лола мысленно прочертила круг на полу и возвела барьер, отгородив себя и некроманта. Касуль отступил на несколько шагов, он знал, что барьер достаточно сильный и взаимодействие с ним могло быть весьма болезненным. Лола создала этот круг специально для того, чтобы защищаться от него, и успешно неоднократно применяла его. Поэтому Касуль не имел никакого желания снова испытывать на себе защиту жены.

- Ты не рискнешь переноситься, - улыбаясь, констатировал он. – Только не с пассажиром. Я знаю, как ты этого боишься.

- Я рискну, - Лола прикрыла глаза и представила старый дом, куда их отправляли с братом в детстве. Она пыталась представить как можно больше деталей: старые окна с выцветшими занавесками, рассохшиеся двери, скрипучие полы, засушенные травы, подвешенные к балкам, солнечный свет, проникающий через окна на кухне, вид на озеро. Когда девушка представила место назначения во всех подробностях, она постаралась очистить сознание от всех остальных мыслей и видеть только дом. Главное – прибыть в целостности. Она схватила некроманта за руку и в последний раз взглянула на мужа.

- Я найду тебя, - все с той же довольной улыбкой. – Скоро встретимся.

Лола зажмурилась и почувствовала сжимающийся в точку мир, а затем отозвавшееся болью в груди возвращение. Она налетела на стол, стоявший в центре кухни, а некромант, не удержав равновесие, едва не упал, но ухватился за полку и сбил с нее все стоявшие там кружки и кувшины.

- Ты цел? – хрипло спросила девушка.

- Да.

Некромант сжал и разжал кулаки пару раз, чтобы удостовериться в том, что все работает нормально, переступил с ноги на ногу.

- Отлично, - Лола выдохнула и попыталась выпрямиться, но резкая боль пронзила плечо и грудь. Девушка вскрикнула и опустилась на пол. Она сунула руку под куртку и ощутила теплую липкую кровь на пальцах.

Некромант опустился рядом с ней.

- Что с тобой?

- Неудачная посадка, - прошептала девушка, говорить в полный голос она не могла. – Похоже, мне нужна помощь.

В тусклом свете сумерек мужчина увидел кровь на руках девушки.

- Касуль успел тебя задеть?

- Нет, - Лола чувствовала, что от боли ее начинает тошнить, а от потери крови, вдобавок к этому, кружится голова. – Где-то вон в тех шкафах должна быть аптечка.

Некромант обшарил все ящики, но единственное, что он смог найти, это остатки бинтов.

- Здесь нет ничего.

- Чудесно.

Мужчина взял со стола полотенце, сел рядом с девушкой и попытался снять с нее куртку. Она дернулась и застонала.

- Надо остановить кровотечение.

Лола правой рукой начала снимать куртку, некромант помог ей. Левая рука онемела. По футболке расплылось темное пятно.

- Как это произошло? – некромант оттянул ворот, чтобы оценить масштаб повреждения. От шеи по левому плечу и до середины груди тянулась кровавая рана, не слишком глубокая, но достаточно серьезная. Здесь не помешала бы помощь лекаря.

- Я не дружу с перемещением в пространстве, - после этих слов она прикрыла глаза и провалилась в полузабытие.

Мужчина промыл разрыв водой, прижал к нему чистые полотенца, которые нашел в одном из шкафов и плотно замотал имевшимися кусками бинта. Лола все это время лишь тихо всхлипывала, но не приходила в себя. Закончив, некромант вымыл руки и отнес девушку в крохотную гостиную с маленьким пыльным диваном, холодным камином и старыми шторами.

Ему необходимо было подумать над тем, что дальше делать.

@темы: devil's trap, писалово, творчество